"Ciudad del Mantecado" Estepa.

Estepa

Estepa es la cuna del mantecado y del polvorón, es conocida en toda España como "La Ciudad del Mantecado". El mantecado es un dulce típico de la repostería española, caracterizado por ser amasado con manteca de cerdo y ser consumido en cualquier época del año, especialmente en Navidad.

Hoy día existen 24 fábricas de mantecados, 20 millones de kilos producidos al año y más de 2000 trabajadores locales hacen de esta industria una actividad indispensable. Las ventas rondan los 50 millones de euros y un 10% de esta facturación se genera ya en el exterior.

Estepa está orgullosa de surtir estos productos navideños a todas las familias españolas durante la Navidad e invita a todo el mundo a conocer su industria y los secretos de la elaboración de estos dulces.

Mantecados

El mantecado es un dulce típico de la repostería española, caracterizado por ser amasado con manteca de cerdo y consumido en cualquier época del año, especialmente en Navidad.

De origen es andaluz, su popularidad se ha ido extendiendo a lo largo de los años a otras regiones y localidades de España. El origen del mantecado data del siglo XVI propiciado por el excedente de cereales y manteca de lechón que se daba en esta parte de Andalucía.

En aquellos tiempos Estepa tenía una notable cantidad de ganado porcino que pastaba libremente en grandes extensiones de encinar. Aunque estos árboles desaparecerían en el siglo XVIII, eliminados por las tropas francesas para evitar que allí se escondieran los guerrilleros y posteriormente los bandoleros. Quedando el paisaje tal y como ahora se conoce, llanura de cereal.

Por esas fechas, ya se elaboraban en Estepa "tortas de manteca" en las casas del pueblo y en el Convento de Santa Clara, según demuestran sus archivos históricos que nos hablan de los recipientes utilizados en su elaboración. Aunque el inicio de la comercialización del mantecado se produjo a mediados del siglo XIX, cuando comenzó a ser más accesible su distribución.

Los mantecados se clasifican principalmente por sus ingredientes y forma geométrica. Algunos de los más clásicos

  • Mantecado de artesanía: moldeado a mano, con ajonjolí y esencia de canela.
  • Mantecado de canela y ajonjolí: con ajonjolí y esencia de canela, pero de fabricación industrial.
  • Mantecado de almendra: con almendra triturada o en polvo.
  • Mantecado doble de canela: mantecado artesano con sabor a canela.
  • Mantecado de chocolate: con sabor a chocolate.
  • Mantecado de limón: con el sabor de ralladura de limón.
  • Mantecado de hojaldre: compuesto por finas láminas de hojaldre y espolvoreado con azúcar glass.

Polvorones

El polvorón es una especialidad incluida dentro de los mantecados, pero en cuya elaboración no sólo se emplean los ingredientes característicos de los mantecados, sino que, además, lleva siempre almendra en distintas proporciones, según su categoría (extra, suprema, etc.). Además, presenta una forma más alargada, ovalada que los mantecados y va recubierto de azúcar en polvo o azúcar glas.

Otros dulces navideños parecidos son los roscos de vino y los alfajores.